Geschichte

Sick of History Lessons yet? Don’t be!

  • Posted on April 30, 2012 at 11:22 pm

Occasionally you will hear the statement „Haven’t we heard enough of World War II?“ or „Why do we still need to study the Nazi regime and its crimes against humanity?“. Phrases like this are not only popular with right-wing politicians and their flock. „Ordinary“ people say this, too. Are you also sick of history lessons? Well, you shouldn’t, and here’s why.

It is completely normal to shun bad news if you get an overdose of it. Even for a news addict like me it’s hard to digest the daily dose of absurdity and articles describing things preposterous to common sense. This is where you usually change the channel, so to speak. However this does not mean that you should stop educating yourself. The claim of the phrase „history repeats itself“ is fuelled by the statement „people stop to repeatedly educate themselves“. Once you stop, the historical memory effect sets in and the crimes done by nations, individuals and fanatics seem less and less cruel than they really were. We keep forgetting. You don’t even have to go back 70 years, there’s a lot of history in the past 60, 50, 30 or even 10 years.

So refresh your memory, compare the past with the present, and never stop this process! Otherwise history will most certainly repeat itself – since it is a completely new experience for you.

Growing up in a Hacker Space without knowing about it

  • Posted on April 11, 2012 at 2:26 am

This blog posting is a bit different from all the others. Usually it”s more about sarcasm or bashing things or people. Today it is the complete opposite. If you look at the tag cloud and have read some postings (or tweets for that matter) you probably have realised that I am doing some hacking behind the scenes. Let’s call it tinkering with technology. Basically I learnt a lot because my family allowed me to learn and to develop skills. Let me tell you how this was like.

I’ve always been the curious type. I constantly tried to figure out how things work, even as a child. Most children do that, but I liked to take apart gadgets very early. The curiosity grew intense. My parents and grandparents forbade me to open any household gadget that was new or still in use. Back in the days appliances were repaired, not replace. So one of my chances to get a peek inside was to wait until something broke and a repairman (be it an electrician, a plumber or heating contractor) came to our house. I was happy whenever our TV set was broken, because I got a look inside and could observe what the electrician did. I always kept the circuit diagrams of our device although I couldn’t read them properly yet. Those were part of the manual (I grew up in the age before „intellectual property“ was invented out of thin air, people were still allowed to repair their own possessions back then).

My family recognised my curiosity. I got lots of books. I read them. My grandfather gave his support also by buying science kits for me. One chemistry set, two physics sets and countless of electronic kits found their way to our home. I had lots of electronic components ranging from transistors, coils, transformers, capacitors, LEDs (yes, only the red ones), LED displays, a cathode ray tube, a 10 MHz oscilloscope, soldering iron, cable and countless of other items. First I build the experiments according to the manual (building test circuits up to sound generators, radios and even a simple black/white TV set), then I started to try my own ideas. I could even use my grandfathers work shop in the basement. He was a mechanic, and his work shop had anything – screwdrivers of any size, power drills, files, soldering lamps, paint, solvent, piece of metal, pipes, really anything. And I could use all of these tools whenever I wanted to.

Some Christmas day (guess it was 1984) the electronic kit collection turned digital. My grandfather gave me a BUSCH Elektronik’s Microtronic Computer-System 2090 with a 4-bit TMS 1600 CPU at its core. 4096 Byte ROM, 64Byte + 512 Byte RAM, 40 assembler instructions and 12 commands at the console consisting of 26 keys and a 6-digit LED display greatly enhanced the capabilities of my little lab. I started coding. The series of presents from my grandfather continued with a Commodore C64, a C128 and Amiga 500/2000/4000, not to forget the HP48 calculator I used at university.

I am not writing this down to brag about it, I am well aware that not everyone has been lucky to have a family like this. The point is this: Even when my grandfather gave me the electronic kits he did not understand what I was doing with it. He had a basic understanding of electricity, he could fix electrical wiring in the house, but he never did more complex things. He was a master mechanic, he could build anything out of wood or metal. Despite having no interest in and knowledge of electronics and computing he tried to help me with my education. Growing up with books, hardware, software and a work shop – and with an environment that actively supports curiosity – is one of the best things that can happen to you. That’s what a hacker space is – the best that can happen to you. Cherish it! Support it! Improve it! Create it if it doesn’t exist! And always put the tools back to where they belong! My grandfather told me this over and over.

Sadly I cannot thank my grandfather any more. He did a couple of years ago. He would have turned 90 today.

If you want to do him a favour, then please create something or understand the workings of Nature. He would have liked it.

HMS Lancastria

  • Posted on November 21, 2010 at 2:46 pm

Most people know of the sinking of the SS Lusitania or the RMS Titanic. Few know of RMS Lancastria and her fate. I was among this group until yesterday. Janet Dempsey tells about the sinking of the ship while it served as a troop transport evacuating the 2nd British Expeditionary Force from France in June 1940.The abstract of her podcast explains the impact of the disaster.

„…HMT Lancastria was sunk by a German bomber while evacuating troops from St Nazaire; over 9,000 troops were packed on board. The exact number of soldiers who died that day will never be known, though even the lowest estimates rank this as the worst British maritime disaster in history, with losses exceeding those of the Titanic and Lusitania combined. This talk attempts to explain why so many who were lost will never be accounted for.”

The British governenment imposed a ban on reporting about the sinking. This was due to the flow of bad news from the continent following the German invasion of France. The troop ship was bombed by a German Junkers Ju 88 bomber. Three of four bombs hit the RMS Lancastria, exploding below deck, and causing her to sink within 20 minutes. Only 2 of the 32 lifeboats could be launched. Nearby ships rescued thousands of troops, but many more perished in the sea.

The Lancastria Association of Scotland continues the tradition of a parade and remembrance service every year.

Telekommunikationszombies

  • Posted on September 7, 2010 at 3:20 pm

Zombies sind allen Cineasten und Survivalanbetern ein Begriff. Sie werden dicht gefolgt von Amiga Computern, die immer noch im Betrieb sind. Nichts schlägt aber Nostalgie und Wiedergängertum so sehr wie ein Fernkopierer!

Manche sagen Fax dazu, abstammend von Telefaksimile, was gerne als Telefax und schließlich Fax abgekürzt wurde. Faxsysteme verwenden das gute, alte POTS. Unser Faxserver braust mit einem ELSA MicroLink 33.6TQV ins Netz. Ohne Rückendwind schafft man damit locker 14400 Baud (das sind Bit/s für alle Breitbandgeschädigten). Gerade heute habe ich sogar noch ein G3 Faxgerät verwendet, welches 33,4 kBaud schafft, auch ohne Rückenwind. Im August haben wir sogar einen Faxserver einem Upgrade unterzogen und eine B1 PCI-Karte für Faxen über ISDN eingebaut (das ist echtes Faxbreitband!).

Upgrades? Pah! Der Faxserver sagt zur Firmware des Modems: Ver. 1.24 vom 17.12.96

Upgrade kommt erst, wenn ich den Versionsstring auf Bugtraq lesen.

One-way Privacy

  • Posted on August 3, 2010 at 11:11 pm

Privacy is a valuable good. Decades ago millions of people fought for the rights we now have. The Internet generation defends its privacy right now. Others, who do not understand the flow of information in our modern world, try to stop individual privacy while maintaing the privacy of their actions at the same time. Sounds strange, but these others monitor the traffic of 12 US-American ISPs and their users. They want to protect the state, they say. They favour one-way streets.

But while these factions demand total secrecy for their actions, they simultaneously demand that you have none for yours. They want to know everything about what you do — and are knowing all of that — while you know nothing about what they do. The loss of privacy is entirely one-way. Government and corporate authorities have destroyed most vestiges of privacy for you, while ensuring that they have more and more for themselves. The extent to which you’re monitored grows in direct proportion to the secrecy with which they operate. Sir Francis Bacon’s now platitudinous observation that “knowledge itself is power” is as true as ever. That’s why this severe and always-growing imbalance is so dangerous, even to those who are otherwise content to have themselves subjected to constant monitoring.

There has to be a balance or otherwise all the men and women who liberated Europe in the 1940s died in vain and fought for tyranny.

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Bomben auf Moskau – Terrormachtspiele

  • Posted on March 29, 2010 at 8:18 pm

In Moskau sind zwei Bomben explodiert und haben Menschen getötet. Das ist fürchterlich, und mein Beileid gilt allen Angehörigen. Ich finde es nur seltsam, daß sofort pressewirksame Theorien parat sind. Schwarze Witwen aus Rußlands Unruheprovinzen bedrohen das Abendland. EU-Kommissionspräsident José Manuel Barroso ist sogar vorgeprescht und hat vorgeschlagen Demokratie und Freiheit abzuschaffen. Da fühlt man sich doch bestens regiert. Immerhin leben wir auch sehr gefährlich, da die USA ihre Unruheprovizen per NATO exportiert haben. Es sollen schließlich alle etwas davon haben, wenn George W. eine Flasche aufmacht.

Zu den aktuellen Ereignissen in Moskau fällt mir nur die Reportage über den FSB von Karla Engelhard  ein. Man findet sie neben anderen sehr hörens- bzw. lesenswerten Reportagen auf der Webseite von Gaby Weber. Vor Jahren sind schon einmal Bomben in Moskau explodiert. Sie haben zur Machtergreifung eines Herrn Putin geführt. Vielleicht beginnt der Wahlkampf etwas wörtlich.

“Report what happened to us!”

  • Posted on December 6, 2009 at 9:02 pm

Mendel Szajnfeld

“Report what happened to us!” cried the prisoners who dragged themselves up the death hill of Plaszow concentration camp. Mendel never forgot the desperate cries of his fellow prisoners. And he fulfilled their last wish.

Mendel Szajnfeld was a Polish-born Jew. He was born on 2. August 1922 in Sosnowiec, but grew up in the small Polish town of Lysowiec on the east of Krakow. Mendel was the youngest of seven siblings.

His father worked in a mill and Mendel began with fifteen an apprenticeship as a shoemaker. Later he changed to the plumbing industry.

When Hitler invaded Poland in September 1939, the whole family fell into the hands of the Nazis. At the outbreak of Second World War the Jewish population in Poland consisted of about 3.5 million people. Nearly six years later more than 90% were no longer there. Most of them were murdered, according to the Nazi plan of “cleansing” Europe.

Mendel’s family had to leave their homes and were accommodated in a ghetto.
They were given a large room of about 10 square meters. His mother, father and four children had to live there. The oldest children already moved out before they were sent to the ghetto. There were strict rules about how long the Jews were allowed to stay outside the ghetto. In practice the city was turned into a prison camp. Problems were manifold:

“We had many concerns, such as hunger, cold and ghastly sanitary conditions. It was virtually impossible to obtain clean water so it was very difficult to keep ourselves clean and wash our clothes.” Mendel writes in his book.

On 10 April 1941 Mendel was moved out of the ghetto, together with other unmarried, able-bodied young men. He had not the faintest idea what lay ahead of him.

After a long and arduous train ride Mendel ended up in the Rakowicki concentration camp outside of Krakow. He was informed that he was selected for construction work and various other mechanical labour. During his time at Rakowicki he fared relatively well, according to the circumstances. But in July 1943 he was transferred to a concentration camp named Plaszow, which would get well-known by Steven Spielberg’s film “Schindler’s List”.

“There were many worse alternatives, and only a few were better than than that. But that was little consolation. If only half of the rumours about Plaszow were true, it would get bad enough.” writes Mendelsohn.

Upon their arrival in the camp, the prisoners were rushed to a wash barrack. They were forced to strip naked and were all shaved. Then they were smeared with a disinfectant ointment, the stench was horrible and so aggressive that it almost burnt through their skin. After that they had to shower and they had to wear thin prisoner’s clothing. Mendel got the prisoner number 12219. It was literally vital to memorise this number immediately. One’s own name was now insignificant, only the number was used to address a prisoner. Not reacting to the number meant to get beaten by the guards or worse. Mendel had just turned 21 when he came into this camp.

In July 1943, there were 15,000 prisoners in Plaszow, even though the camp only measured approximately 60 hectares. During Autumn the area was increased to 80 hectares and the number of prisoners rose to 25,000.

Mendel began to work in the sheet workshop in barrack 84. His work consisted of smashing large tubs, buckets and containers into pieces and to straighten these pieces into metal sheets. He also had to fetch material from a huge stack 10 to 15 metres away from the barrack’s entrance.

One day he was out there, and a group of prisoners came by. He saw several familiar faces among the men, who were led to the “death hill”.

You could gather from the sight of these prisoners that this was their last way, that they only had to live for a few minutes. Most of them waved to me and called: “Farewell, hang in there!” And as they walked a bit further they called: “Report what happened to us!” This view left a vivid impression on Mendel and haunted him for all of his life.

An indefinable revolting stench covered the camp. Mendel wondered what this smell could be, and he asked a fellow prisoner:

“Do you really don’t know what this smell is?” the prisoner interrupted. “These are the fires of burning corpses. Every day they burn dead bodies, at all times, because there is no room for the dead. I know some prisoners who work there. At the bottom they put heavy wooden beams, then comes a layer of corpses, on top of that there’s a layer of wood again, and so forth. The Germans are even generously supplying gasoline, so that everything burns well, despite their complains of having not enough fuel for their war machinery. Don’t worry about the stench, you will get used to it!”

On 9 October 1943 Mendel was relocated again. He was put in civilian clothes and got an extra ration of bread. The journey went by train in cattle waggons. It ended in the future Warte munitions factory in Czestochowa. Mendel joined a group that was ordered to work in the plumber workshop. They were to build water-closets, basins and water heaters for the camp supervisors – of course the prisoners had no access to proper sanitation.

In late Autum in 1944 the Russian Red Army approached. On New Year’s Eve a group of Russian-Ukrainian prisoners were brought away from the camp. Despite the the rumours churning in the mill the life in the munitions factory went on as before.

But on 19 January 1945 something was different. The prisoners were told that they must not work on this day, because the production had been halted in the meantime. Later in the afternoon a small group of prisoners were called for being transported. No one knew where they were sent. The remaining prisoners got no notice on what would become of them. They sat in their barracks and waited. Outside there was no noise and there was no sign of the German guards. Did they understand that the front was near, had they fled?

Mendel acted quickly and saw an opportunity to escape.

It was dark and quiet in the German part of the camp early in the morning on 23 January 1945. Most inmates in the prison lay exhausted and apathetic on the ground. Many were dead. Mendel was still strong enough to clearly assess the situation and to escape from the camp. But he had no food and where should he go?

Together with three other prisoners he set off. The others were too weak and stayed behind in a barn while Mendel continued on his own. He wanted to go home to his village.

Several days later he arrived there. He stood on the veranda of his childhood home, but he could not muster the courage to open the door. His feet felt like being nailed to the flagstones, he was afraid, but he did not understand why.

Eventually he opened the door. Inside a neighbouring family sat around a table which was built by Mendel’s father years ago. They were aghast to see him. They stared at him full of arrogance and distaste, and they made no effort to let him in.

The reunion with the village he grew up in was depressing. All Jews were gone; shops, schools, workshops and meeting places were deserted. A community of several thousand human beings had been totally eradicated.

Mendel’s parents and several of his siblings died in the camps during the war.

Mendel was one of the 400 Jewish refugees that came to Norway in May 1947. He settled in Oslo, where he found work in Thune’s mechanic workshop.

He became aquainted with a Norwegian woman named Olfried and married  her. In 1957 he got the Norwegian citizenship.

Mendel made no secret of the fact that the experiences of the war tortured him:

“It was hard to come back to life, but you become used to everything. All the years I have lived with it. The thoughts and experiences will haunt me for the rest of my life. But fortunately the youth nowadays is fantastic. I have sincerest belief in the youth of today. We only have to remind them steadily of everything that happened, so that they can tell the story of our history to the next generation.” Mendel said in the documentary, that was made about this life.

Mendel dedicated the last years of his life to spreading his experiences during the war and with the persecution of Jews. He visted schools all over Norway and was an irreplacable contemporary witness for the foundation Hvite busser til Auschwitz (“white busses to Auschwitz”).

In 1993 Mendel Szajnfeld published the book ”Fortell hva som skjedde med oss” (“Report what happened to us!”) with Gyldenhal publishers.

Mendel Szajnfeld died on Sunday, 21 May 2000.

// Translated by René Pfeiffer v.k.a. Nightlynx, errors excepted.

// Anyone who does not learn from history is doomed to repeat it.

Der Tag als die Demokratie starb

  • Posted on September 11, 2009 at 7:07 am

Der 11. September ist fast schon zum Gedenktag mutiert. Jeder erinnert sich an die einstürzenden Türme, den Schock und die unermüdliche Berichterstattung über das Unfaßbare (manche Sicherheitsexperten waren möglicherweise weniger überrascht). Leider geht inmitten dieser Erinnerungsstürme ein anderes Datum verloren – nämlich der 11. September 1973. An diesem Tag starb die Demokratie in Chile.

Salvador Allende, der Präsident Chiles bis zu diesem Tag, fand seinen Tod. Es gab Kämpfe in der Hauptstadt. Zwei Hawker Hunter Jets schossen 18 Raketen auf den Präsidentenpalast. Um 0620 Ortszeit fingen die Kamphandlungen durch die Marine in Valparaíso an. Um 1330 Ortszeit erschoß sich Allende mit einem Sturmgewehr auf einem Sofa in La Moneda sitzend – falls er nicht von jemand anderem erschossen wurde. General Augusto Pinochet war ander Macht, und die Demokratie war auf 25 Jahre ausgesetzt.

Man kann Parallelen erkennen. In beiden Fällen hatte die US-amerikanische CIA viel zu tun. In beiden Fällen wurden demokratische Strukturen und Bürgerrechte „höheren Zielen” geopfert. Man könnte sogar noch einen Schritt weitergehen und behaupten, daß in beiden Fällen Militärregimes die Regierung übernommen haben. Die Aussage ist leider nicht abwegig. Alles sehr passend für einen Gedenktag.

„Berichte, was mit uns passiert ist!”

  • Posted on September 8, 2009 at 2:44 pm

Eigentlich sind wir nur zufällig beim Zappen auf ihn gestoßen. Hans-Dieter Grabe hat Mendel Schainfeld vor der Kamera befragt. Die Dokumentationen Mendel Schainfelds zweite Reise nach Deutschland aus dem Jahre 1972 und Mendel lebt aus dem Jahre 1999 beschreiben Mendels Leben. Da mich die Erzählungen sehr bewegt haben, suchte ich nach mehr Informationen. Ich fand sie leider nur in Form von spärlichen Hinweisen auf die Dokumentationen und darüber hinaus nur in norwegischer Sprache. Schließlich entdeckte ich einen Nachruf auf der Webseite von Hvite busser til Auschwitz. Eine Freundin hat den Text übersetzt. Ich stelle ihn hier ins Netz, damit Mendels Geschichte gefunden wird. Eine englische Version folgt. Berichtet, was ihr gelesen habt!

Mendel Szajnfeld

– „Berichte, was mit uns passiert ist!”, riefen die Gefangenen, die sich den Todeshügel im Plaszow-Lager hinaufschleppten. Mendel vergaß die verzweifelten Rufe seiner gefangenen Kameraden nie. Und er erfüllte ihren Wunsch.

Mendel Szajnfeld war ein in Polen geborener Jude. Er wurde am 2. August 1922 in Sosnowiec geboren, wuchs aber in der polnischen Kleinstadt Lysowiec östlich von Krakau auf. Mendel war das jüngste von sieben Geschwistern. Sein Vater arbeitete in einer Mühle und Mendel begann mit fünfzehn eine Lehre als Schuster. Später wechselte er in die Installateurbranche.

Als Hitler im September 1939 in Polen einmarschierte, gelangte die ganze Familie in die Gefangenschaft der Nazis. Beim Ausbruch des 2. Weltkriegs machte die jüdische Bevölkerung in Polen ca. 3,5 Millionen Menschen aus. Knapp sechs Jahre später waren mehr als 90% davon nicht mehr da. Die meisten davon wurden infolge des Plans der Nazis, Europa von den Juden zu „säubern”, ermordet.

Mendels Familie musste ihr Heim verlassen und wurden in einem Ghetto untergebracht. Sie bekamen einen ca. 10 Quadratmeter großen Raum zugeteilt. Dort sollten Mutter, Vater und vier Kinder wohnen. Die ältesten Kinder waren schon von zu Hause ausgezogen. Es gab strenge Regeln dafür, wie lange die Juden außerhalb des Ghettos bleiben durften, in der Praxis war die Stadt zu einem Gefangenenlager geworden. Probleme gab es viele:

– „Wir hatten viele Sorgen, wie Hunger, Kälte und grauenhafte Sanitätsbedingungen. Es war so gut wie unmöglich, reines Wasser zu bekommen, daher war es sehr schwierig, uns sauber zu halten und unsere Kleidung zu waschen.”, schreibt Mendel in seinem Buch „Berichte, was mit uns passiert ist”.

Am 10. April 1941 wurde Mendel zusammen mit anderen ledigen, arbeitsfähigen jungen Männern aus dem Ghetto verlegt. Er ahnte nicht was ihn erwartete.

Nach einer langen und mühseligen Zugfahrt endete Mendel im Konzentrationslager Rakowice außerhalb von Krakau. Dort wurde ihm mitgeteilt, dass er für Bauarbeiten und und verschiedene mechanische Arbeiten eingeteilt sei. In der Zeit, die er im Lager Rakowitz verbrachte, ging es ihm dem Umständen entsprechend relativ gut. Aber im Juli 1943 wurde er ins Konzentrationslager Plaszow verlegt, das später durch Steven Spielberg berühmten Film „Schindlers Liste” bekannt werden sollte.

– „Es gab viele schlimmere Alternativen, und nur wenige, die besser waren. Das war allerdings nur ein schwacher Trost. Wenn nur die Hälfte der Gerüchte über Plaszow stimmen sollten, würde es schlimm genug werden.”, schreibt Mendel.

Bei ihrer Ankunft im Lager wurden die Gefangenen zu einer Waschbaracke gejagt. Dort mussten sie sich nackt ausziehen und alle wurden kahlgeschoren. Dann wurden sie mit einer desinfizierenden Salbe eingeschmiert, die grauenhaft stank und so aggressiv war, dass sie einem fast Löcher in die Haut brannte. Danach wurde geduscht und man kleidete sie in dünne Gefängniskleidung. Mendel bekam die Gefangenennummer 12219 zugeteilt. Es war buchstäblich lebenswichtig, diese Nummer sofort auswendig zu können. Der Name war von jetzt an unwesentlich, nur die Nummer wurde verwendet, um einen Gefangenen anzusprechen. Reagierte man nicht unverzüglich darauf, riskierte man die Prügelstrafe oder noch Schlimmeres. Mendel war gerade 21 geworden, als er ins Lager kam.

Im Juli 1943 waren 15.000 Gefangene in Plazow, auch wenn das Lager nur etwa 60 Hektar groß war. Im Laufe des Herbstes wurde das Gelände auf 80 Hektar vergrößert, und die Zahl der Gefangenen stieg auf 25.000.

Mendel begann, in der Plattenwerkstatt in Baracke 84 zu arbeiten. Die Arbeit bestand darin, große Wannen, Eimer und Behälter in Stücke zu schlagen und danach zu Metallplatten zu begradigen. Er musste außerdem Material von eine großen Stapel 10-15 Meter vor dem Barackeneingang holen.

Eines Tages war er dort draußen, und eine Gruppe Gefangene kam vorbei. Er sah mehrere bekannte Gesichter unter den Männern, die zum „Todeshügel” geführt wurden.

– Allen Gefangenen war die klare Gewissheit anzusehen, dass dies ihr letzter Gang war, dass sie nur mehr wenige Minuten zu leben hatten. Viele von ihnen winkten mir zu und riefen: „Leb wohl, halte durch!” Und als sie etwas weiter gekommen waren: „Berichte, was mit uns passiert ist!” Der Anblickt machte einen gewaltigen Eindruck auf Mendel und verfolgte ihn sein ganzes Leben lang.

Es lag ein unbestimmter, Brechreiz erregender Gestank über dem Lager. Mendel wunderte sich, was das sein könnte und fragte einen seiner Kameraden unter den Gefangenen:

– „Weißt Du wirklich nicht, was dieser Geruch ist?” unterbrach ihn dieser. „Das sind die Leichenfeuer. Hier verbrennt man jeden Tag Leichen, zu jeder Tageszeit, sonst hätte man keinen Platz für all die Toten. Ich kenne einige Gefangene, die dort arbeiten. Zuunterst legen sie schwere Holzbalken, darauf eine Schicht mit Leichen, darauf wieder eine Schicht mit Holz, und so weiter. Die Deutschen spendieren sogar ordentlich Benzin, damit das ganze ordentlich brennt, obwohl sie sich beklagen, dass sie zuwenig Treibstoff für ihre Kriegsmaschinerie haben. Kümmere dich nicht um den Gestank, du wirst dich schon daran gewöhnen!”

Am 9. Oktober 1943 wurde Mendel wiederum verlegt. Er wurde in zivile Kleider gesteckt und bekam eine extra Ration Brot. Die Reise verlief per Bahn, in Viehwaggons. Sie endete in der zukünftigen Warta-Munitionsfabrik in Częstochowa. Mendel landete in einer Gruppe, die in der Installateurwerkstatt arbeiten sollte. Sie sollten Wasserklosetts montieren, Waschbecken und Warmwasseraufbereiter für die Lagerleitung – die Insassen hatten selbstverständlich keinen Zugang zu so etwas.

Im Spätherbst 1944 näherte sich die russische Rote Armee. Am Silvesterabend wurde eine Gruppe russisch-ukrainischer Gefangener aus dem Lager gebracht. Die Gerüchteküche brodelte unter den Gefangenen, aber das Leben in der Munitionsfabrik Warta ging weiter wie zuvor.

Aber am 19. Jänner 1945 war etwas anders. Den Gefangenen wurde mitgeteilt, dass sie an diesem Tag nicht arbeiten sollten, weil die Produktion zwischenzeitlich eingestellt sei. Spät am Nachmittag wurde eine kleine Gruppe Gefangener zum Transport gerufen. Keiner wusste, wohin sie gebracht werden sollten. Die verbleibenden Gefangenen bekamen keine Nachricht, was weiter geschehen sollte. Die Gefangenen saßen in ihren Baracken und warteten. Draußen war es ganz still und es gab kein Zeichen von den deutschen Wachen. Hatten sie verstanden, dass die Front in der Nähe war, und hatten die Flucht ergriffen?

Mendel handelte schnell und sah die Möglichkeit zur Flucht.

Frühmorgens am 23. Jänner 1945 war es noch dunkel und still im deutschen Teil des Lagers. Im Gefangenenteil lagen die meisten erschöpft und apathisch da. Viele waren tot. Mendel war noch stark genug, die Situation klar zu beurteilen und aus dem Lager zu entkommen. Aber er hatte kein Essen, und wohin sollte er sich wenden?

Zusammen mit drei weiteren Gefangenen machte er sich auf den Weg. Die anderen drei waren so geschwächt, dass sie in einer Scheune zurückblieben, während Mendel alleine weiterging. Er wollte heim in sein Dorf.

Mehrere Tage später war er dort. Er stand auf der Veranda seines Kindheitszuhauses, aber konnte sich nicht dazu bringen, die Türe zu öffnen. Seine Füße waren wie auf den Steinfliesen festgenagelt, er hatte Angst aber verstand nicht, warum.

Schließlich öffnete er die Tür. Drinnen saß eine Nachbarsfamilie um den Tisch, den Mendels Vater seinerzeit selbst angefertigt hatte. Sie waren bestürzt, ihn zu sehen. Sie starrten ihn voller Hochmut und Abscheu an und machten keine Miene, ihn hereinzubeten.

Das Wiedersehen mit dem Dorf, in dem er aufgewachsen war, war deprimierend. Alle Juden waren fort, Geschäfte, Schulen, Werkstätten und Versammlungshäuser waren verlassen. Eine Gemeinschaft von mehreren tausend Menschen war vollständig ausradiert.

Mendels Eltern und mehrere seiner Geschwister kamen während des Kriegs in den Lagern um.

Mendel war einer der 400 jüdischen Quotenflüchtlinge, die im Mai 1947 nach Norwegen kamen. Er ließ sich in Oslo nieder, wo er eine Arbeit in Thunes Mechanikerwerkstatt fand.

Er lernte eine norwegische Frau kennen, Olfried, und sie heirateten. 1957 bekam er die norwegische Staatsbürgerschaft zugesprochen.

Mendel machte kein Hehl daraus, dass die Erlebnisse des Kriegs ihn quälten:

– „Es war schwer, ins Leben zurückzukommen, aber man gewöhnt sich an alles. Ich habe alle die Jahre damit gelebt. Die Gedanken und Erlebnisse werden mich den Rest meines Lebens verfolgen. Aber zum Glück ist die heutige Jugend fantastisch. Ich habe eine ehrliche Hoffnung in die Jugend, die heute aufwächst. Wir müssen sie nur beständig daran erinnern, was geschehen ist, damit sie die Geschichte an die nächste Generation weitergeben können.”, sagte Mendel in einem Dokumentarfilm, der über ihn gemacht wurde.

Die letzten Jahre seines Lebens widmete Mendel der Aufgabe, das Wissen über seine Erfahrungen im Krieg und die Judenverfolgung allgemein zu verbreiten. Er besuchte Schulen in ganz Norwegen und war ein unersetzbarer Zeitzeuge für die Stiftung Hvite busser til Auschwitz („Weisse Busse nach Auschwitz”).

1993 gab Mendel Szajnfeld das Buch „Berichte, was mit uns passiert ist” im Gyldendal-Verlag heraus.

Mendel Szajnfeld starb am Sonntag, den 21. Mai 2000.

// Übersetzt von Karin Kosina (vka kyrah), Irrtümer vorbehalten.
// Wer aus der Geschichte nicht lernt, ist dazu verdammt, sie zu wiederholen.
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